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Adriano y la barba

noviembre 2, 2011

Hoy vemos varios tipos de barba y existen máquinas con aditamentos especiales para darle forma y mantenerla, pero ella no existió hasta que a este señor se le ocurrió dejarla crecer como muestra de su admiración por el estoicismo griego.

Es injusto hablar él sólo por la barba pero es una buena excusa para leer más sobre su historia, la que cuenta entre sus logros haber llevado al imperio romano a su etapa de mayor extensión territorial.

¿Seguirá siendo la barba una expresión de libertad o de adherencia con ciertos principios medianamente cercanos a los de su origen? Yo creo que sí, y definitivamente tiene un atractivo relacionado con lo viril y con cómo redibuja el contorno de la cara al estar presente dándole mayor carácter parecido a la melena del león.

“Con la excepción de Nerón, otro amante de la cultura helena, todos sus antecesores se habían afeitado cuidadosamente. No obstante, a su muerte muchos emperadores se dejaron barba; sin embargo, este hecho no simbolizaba la implantación de una tendencia filohelenística, sino que durante su reinado éstas se habían puesto de moda.”

Wikipedia, Adriano, Política cultural. Link al artículo.

Se dice que con Constantino culminó la moda de los césares con barba, fue castigada con un impuesto en Rusia el año 1705 , resurgió en el siglo XIX y en la década de los 70 fue símbolo de la cultura hippie. A fines de los 90 se utilizaba más bien perfilada en el mentón y comenzó a ser elemento fundamental de la figura “metrosexual” de esa década.

Considerada también como parte del talante de las figuras más admiradas de algunas religiones (Jesús y Mahoma por ejemplo), ha sido prohibida en ciertas disciplinas u ocupaciones por motivos de seguridad (algunos deportes como el béisbol y el hockey y para los pilotos de aviones de combate), relacionada con falta de higiene y descuido, y considerada como muestra de quien lleva una vida ligada a lo intelectual o de mayor sosiego.

Lo que comenzó como una pequeña porción de vello en el antiguo Egipto, fue luego popularizada por Adriano en su versión más tupida y es utilizada hoy en las más diversas formas por millones de hombres alrededor del mundo. Algunos quieren mostrar admiración por las figuras que la han hecho popular a lo largo de la historia, otros simplemente consideran que es un aporte a su aspecto físico o parte de su sello personal. Sea cual sea el motivo por el que se use, la barba es y será una de las expresiones masculinas más antiguas de diferenciación a través de la imagen.

Hadrian and the beard

Today we see several types of beard, and there are shaving machines specially equipped to shape and maintain it, but it didn’t exist until this gentleman had the bright idea to let it grow. It is unfair to speak about Hadrian just for the beard but it’s a good excuse to read more about his life, which counts between its goals to make the Roman empire reach its widest territorial spread.

Is the beard still an expression of freedom or support of some principles nearly related to the ones that originated it? I think so, and definitively has an attractive associated with virility and the way it re draws the face´s outline giving it a stronger character similar to the lion’s mane. 

“Since the time of Scipio Africanus it had been fashionable among the Romans to be clean-shaven. Also all Roman Emperors before Hadrian, except for Nero(also a great admirer of Greek culture), were clean shaven. Most of the emperors after Hadrian would be portrayed with beards. Their beards, however, were not worn out of an appreciation for Greek culture but because the beard had, thanks to Hadrian, become fashionable.”

Wikipedia, Hadrian, link to the article. 

It is said that with Constantine ended the bearded Caesars’ trend. Its use was punished with a tax in Russia during the year 1705, re emerged in XIX century and in the 70s decade was a symbol of hippie culture. By the end of the 90s  it was worn as a fundamental element of the “metrosexual” figure from that decade, well defined and strongly cared mainly in the chin.

Considered also as part of the mood from the most admired figures of some religions (Jesus and Mohammed for example), it’s been prohibited in some disciplines or occupations for safety reasons (some sports like baseball and ice hockey, and for combat planes’ pilots), associated with lack of hygiene and care, also considered as a show of a quiet life bonded to intelectual work.  

What started as a little hair portion in the old Egypt days, became popular with Hadrian in its more dense style and it’s used today in the most diverse ways by millions of men around the world. Some of them want to show admiration for the figures who have worn it through history, others just consider it as an add to their physical appeal or as a personal seal. Whatever it is the reason why it’s worn, the beard is and will be one of the oldest male expressions of differentiation through image.

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